夏威夷华人

夏威夷文化符号之ukulele(尤克里里)

Ukulele传入中国才短短十数年,已经发展到惊人的规模,并且这种风潮仍然在加速。什么是ukulele强大吸引力的最大因素?不同的人定必有不同的感悟。就我而言,我从中感受到的是夏威夷的Aloha精神,尤其是在看夏威夷传奇歌手Israel Kamakawiwo’ole(IZ)用ukulele演奏somewhere over the rainbow时。

Ukulele在港台等地一般译作乌克丽丽,在大陆一般习惯称为尤克里里,是夏威夷的一种四弦乐器,发明于葡萄牙盛行于夏威夷,归属在吉他乐器一族。因为简单易学,民间有一说法,这是一个适合大人及儿童,并且好听易学可爱,又能激发节奏潜能的乐器。只要它在手中,没有你不会弹的歌。


一、起源

1879年,葡萄牙的专业手工艺人和乐器制作家ManuelNunes和JoaoFernandes还有AugustineDias来到夏威夷群岛。他们作为移民在甘蔗田作业的同时发明和发展了来自他们家乡本土的琴。

夏威夷人不仅惊讶于这种琴音色的优美,还惊讶于演奏者的手指在指板上的快速的移动。从那时起,夏威夷人就把这种琴称作Ukulele,意思是“跳跃的跳蚤”。不管Ukulele琴背后真实的故事是什么,它成为了夏威夷最流行的乐器。


二、发展

Ukulele琴还受到了来自皇家和贵族的推崇,例如国王Kalakaua,皇后Emma和皇后Liliuokalani,他们都弹奏过Ukulele琴。从而使Ukulele琴得到了更多夏威夷人的接受,从渔民,芋头种植者,到国王,皇后,大家都喜爱学习和演奏Ukulele琴。大约在1915年左右,Ukulele琴风靡到了北美大陆。夏威夷音乐袭击了旧金山市,随即横扫全国,刺激了Ukulele琴在北美大陆的销售。这股旋风还穿过大西洋刮到了英国。

Ukulele琴巨大的需求带动了Ukulele琴的制作。到了1910年,三位原葡萄牙制作家中,只有ManuelNunes还尚在。订单多到他一个人无法应付。年轻人SamuelKaialiiliiKamaka开始跟ManuelNunes学徒。新的竞争者也加入到Ukulele琴制作中来,带动了Ukulele琴设计和音质的革新。其中的一位竞争者Kumalae开了新工厂,可月产三百把琴。尽管有了竞争,生意还是多到订单满天飞。

到了1915年,来自美国大陆的竞争者也加入到Ukulele琴制作中来。夏威夷人对此感到非常气愤和失望。因为这些美国大陆的公司都将琴刻上夏威夷制造的字样。夏威夷人进行了反击,他们设计了不同的商标得到了法律的保护。夏威夷Ukulele琴制作家得到授权可以在Ukulele琴上注明“美国夏威夷制造”的字样。这就将那些非夏威夷群岛生产的Ukulele琴区别了出来。

在二十年代,美国大陆的制作家,像Gibson,Harmony,Regal,National,Dobro和Martin,大批量的生产了数以千计的Ukulele琴。在ManuelNunes的设计基础上,马丁于1916年制作了第一把Ukulele琴。许多夏威夷人都称赞马丁的Ukulele琴,称它为当时Ukulele琴的音质典范。

到了四五十年代,英国伟大的GeorgeFormby和美国ArthurGodfrey继续着Ukulele琴的发展,使之仍在美国主流乐器内。像RoySmeck和EddieKarnae这样伟大的演奏家还继续演奏Ukulele琴。但是,到了六十年代后期的TinyTim时代,Ukulele琴似乎已被人们遗忘在了家里的壁橱里。到七十年代,Kamaka是世界上唯一的Ukulele琴制造商。

今天,夏威夷音乐和Ukulele琴又重新流行了起来。夏威夷有许多天才的制作家,他们又开始着眼于Ukulele琴的制作。MauiMusic作为一个很好的例子,他的琴有着纤细优美的身材和动人的音质。他使用鲍鱼骨音梁和嵌边,赋予Ukulele琴华美的外表。在Ukulele琴的制作历史中,Kamaka占有重要的位置,并经历了时间的考验。这反映在他们的订单已派到了十二个月之后。


三、尺寸分类:

Ukulele分成高音(soprano)、中音(concert)、次中音(tenor)与低音(baritone)四种尺寸,大小和构造都会影响Ukulele的音色与音量。

类型尺寸宽度长度定音
soprano(标准)21寸33cm53cmg’c’e’a’
concert23寸38cm58cmg’c’e’a’
tenor26寸43cm66cmgc’e’a’
baritone30寸48cm76cmdgbe’

四、制作材质

公认的最适合制作Ukulele的材料是产自夏威夷的稀有硬木树种Koa(Hawaii koa),称作夏威夷寇阿相思树木,浅棕色,木纹路漂亮,高档的呈现火焰状纹路。

它有类似桃花心木(mahogany)般温和的声音,但是他的高频要比桃花心木突出一些。Koa比Mahogany密度高,所以音色较亮,低频较弱。由于木质油性,高频亦稍为减弱。总括而言,Koa音色较着重于中频,高频顺滑而compress,低频清晰但较弱。与其它木材比较,Koa音色中的fundamentaltone(基音)较强,dynamic较少而且较compress。在大力弹奏的时候,音质甜美。这种木头必须弹奏几年后,音色才会呈现出来。颜色略嫌过亮,就像胡桃木(walnut)含有过多的油脂,用其作吉他,颜色为深褐色,多不上漆以保持它的特殊。但是喷漆后的外观也相当美丽。

夏威夷相思木已经禁砍伐,出的真正夏威夷相思木都是以前存储的,价格变得更加昂贵,所以制琴师们瞄向了台湾地区和东南亚国家的相思木,价格容易让人们接受,而琴的音色好坏,真正还是工艺为主导,夏威夷的昂贵,还是稀少导致的,所以大家不要盲目迷信木材,好的木材很重要,但工艺更是关键中的关键!

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